L'Hibouquineur

Le blog de littérature des BM de la Ville de Genève

Les milles et une vies de Billy Milligan 2 juin 2009

Filed under: Documentaire — thierry @ 11:59
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Imaginez que vous vous réveillez et que vous ne reconnaissez absolument pas l’endroit où vous êtes, quelques instants plus tard vous rencontrez des gens qui se disent être vos amis mais que vous n’avez jamais vus, ensuite vous trouvez chez vous des objets qui ne vous appartiennent pas. C’est ce qui arrive à Billy. Billy est atteint du syndrome de personnalité multiple. Sa personnalité à lui n’est pas simplement dédoublée ou triplée, mais cas extrême, il en possède vingt-quatre (24) ! Toutes ces personnes ont un nom, un âge, une profession, un caractère, etc. différents et totalement indépendants. Certains ne savent même pas que les autres existent ! Les différentes personnalité se succèdent « sous le projecteur » et font des actions pendant que les autres sont en profondeur et inconscientes. Certaines prennent la parole dans les situations dangereuses, certaines dans les situations où il faut prendre des décisions, etc.
Le problème est que dans ces 24 personnalités quelques-unes ne sont pas tout à fait recommandables. Billy Milligan est en effet accusé de quatre viols et les preuves sont irréfutables : c’est bien lui qui les a commis. Ou peut-être Tommy, ou Arthur, ou Ragen, ou un autre encore. Bref, est-il est vraiment coupable puisque toutes les personnalités sont autonomes, et que certaines, en particulier le Billy « originel », ne savaient même pas au moment des faits que d’autres prenaient sa place sous le projecteur ? Toute la première partie du livre retrace les moments avant et pendant le procès où l’on décidera si Billy peut être tenu pour responsable. Ensuite, Daniel Keyes tente de retracer la vie de Billy ou plutôt les vies des Tommy, Arthur, Kevin, Adalana, et des autres.
Daniel Keyes a mis des années d’entretien de recherche avec Billy Milligan pour écrire ce livre. Ah oui, j’ai oublié de vous dire que cette histoire est entièrement et rigoureusement vraie et s’est passée à la fin des années 70 aux USA.
Voilà. Ce livre est absolument fascinant, il compile tous ce que je peux aimer dans un livre :

1. Ce n’est pas vraiment un documentaire (cette histoire est vraiment trop barge pour être vraie et elle est parfois écrite comme un roman de SF) mais ce n’est pas vraiment une fiction (Daniel Keyes semble vraiment extrêmement bien documenté sur son sujet, et il a travaillé sur cet authentique cas médical plusieurs années).

2. une couverture tout à fait sympathique

3. Il est impossible d’en faire un résumé de moins de 400 mots !

4. C’est un pavé : il vous tient bien 3-4 semaines et le deuxième tome vient de paraître.

Daniel Keyes. Les milles et une vies de Billy Milligan. Paris, Calmann-Lévy, 2007 (Interstices)

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