L'Hibouquineur

Le blog de littérature des BM de la Ville de Genève

Le totem du loup 8 décembre 2008

Filed under: Roman — François @ 10:32
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Totem du loupEn 1965, en pleine révolution culturelle, Chen Zhen fait partie des jeunes instruits chinois envoyés de Pékin dans la steppe de Mongolie intérieure pour encadrer les populations rurales. Au contact des nomades, il va découvrir la vénération que les Mongols vouent au loup dont ils se prétendent les descendants et comment ces animaux régulent la vie de la steppe.

Contrairement aux Mongols, les Chinois veulent exterminer le loup car ils le craignent et le considèrent comme un frein au développement de l’élevage et donc contre-productif, malgré les mises en garde des populations nomades qui tentent vainement de les en dissuader.

Chen Zhen se passionne pour le loup, mais plus il en apprend, plus il se rend compte du décalage entre l’enseignement qu’il a suivi et le mode de vie des Mongols, ainsi que de l’antagonisme entre les Chinois, peuple de sédentaires cultivateurs dont le principal souci est de survenir aux besoins immédiats en nourriture et qui n’ont pas de vision à plus long terme, et les Mongols, peuple de chasseurs-éleveurs nomades, qui vivent en harmonie avec la nature et font très attention à ne pas épuiser les ressources qui les entourent.

Ce roman, parfois extrêmement dur lorsqu’il décrit certaines scènes de chasse, est aussi fortement autobiographique car l’auteur (qui écrit sous un pseudonyme) a passé plusieurs années dans la steppe de Mongolie intérieure dans les années 60.

D’une étonnante actualité en regard des problématiques environnementales, ce livre s’est vendu à plus vingt millions d’exemplaires en Chine quand bien même son message  peut être compris comme extrêmement critique envers la politique de ce pays.

JIANG, Rong. Le totem du loup. Paris, Bourin, 2008. 565 p.

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