L'Hibouquineur

Le blog de littérature des BM de la Ville de Genève

L’Irrésistible ascension de Sonam Sherpa 18 juillet 2011

Filed under: Documentaire — Christian L. @ 8:00
Tags: , , , , , , , ,

L’histoire de Sonam Sherpa, c’est un peu une successfull story à l’américaine, à la différence qu’elle se passe au Népal.

Cette histoire, c’est celle d’un homme né dans un village sans eau courante ni électricité, qui n’est pas allé à l’école et que rien ne destinait à devenir homme d’affaire et entrepreneur. Aujourd’hui pourtant, il possède la plus grosse compagnie de trekking du Népal et emploie mille huit cent personnes. Il passe ses journées au téléphone, travaille vingt-quatre heures sur vingt-quatre, voyage aux quatre coins du monde et parle cinq langues. Avec son frère Ang Tshiring, il est également fondateur et propriétaire d’une compagnie d’aviation qui compte dix-sept appareils.

Ce parcours exceptionnel est le fruit d’une longue construction faite d’opportunités, de ténacité et d’un grand travail. Il débute à l’aube des années 1980 dans un pays où tout est à faire et où tout est possible. A cette époque, le Népal est déjà une destination très prisée des voyageurs, des aventuriers et des alpinistes. Il offre un vaste terrain de jeu et de découvertes et attire une clientèle en quête d’authenticité et de dépaysement. Le tourisme y est très mal organisé et majoritairement en main de compagnies étrangères qui emploient la main d’oeuvre locale à bas prix. Pourtant, personne ne connaît mieux le Népal et ses richesses que ses habitants, et la nécessité d’avoir des contacts locaux fiables pour surmonter les barrières administratives et les obstacles linguistiques confère aux autochtones un poids stratégique jusqu’ici sous-exploité.

Sonam Sherpa comprend très vite l’enjeu et se positionne alors comme un interlocuteur incontournable auprès des expéditions étrangères qui partent à l’assaut des hauts sommets népalais. Pour elles, il prépare le terrain, organise les transports, réceptionne le matériel, engage les porteurs et rivalise d’ingéniosité pour faciliter les séjours. A force de travail, de contacts et d’expérience, il devient l’homme de référence vers qui on se tourne.

Et Sonam ne s’arrête pas là. Il sait qu’il peut faire plus et encore mieux. Il ouvre alors son agence de trekking et d’expéditions, met en place des circuits organisés, forme ses collaborateurs à l’accueil en langues étrangères et se lance dans l’amélioration qualitative de toutes les prestations qu’il offre. Il va jusqu’à acheter et rénover des lodges qu’il transforme en étapes confortables ou aménager des aires d’atterrissage pour les hélicoptères dans les camps de base et les villages éloignés.

Sonam Sherpa est maintenant devenu un homme riche, très influent et très respecté au Népal. Sa réussite, il veut en faire profiter son pays et ses habitants. Ainsi, il réinjecte une grande partie de l’argent gagné dans l’économie locale et s’investit dans des projets sociaux tels que la construction ou la rénovation d’écoles, d’orphelinats et de dispensaires.

A travers ce livre, Jean-Michel Asselin nous dévoile les multiples facettes de ce personnage surprenant qu’est Sonam. Il nous interroge aussi sur le progrès, le développement touristique et les effets de la mondialisation qui poussent vers le futur un Népal encore authentique et préservé, un Népal qui cherche sa voie à côté de ses deux grands voisins que sont la Chine et l’Inde.

ASSELIN, Jean-Michel. L’Irrésistible ascension de Sonam Sherpa. Grenoble, Glénat, 2010. 189 p.

Disponibilité

 

Yéti : du mythe à la réalité 30 mai 2011

Par un soir de juillet 1986, le célèbre alpiniste Reinhold Messner semble apercevoir dans une vallée perdue de l’Himalaya une créature effrayante qui lui rappelle les récits colportés par les Sherpas. Aurait-il vu le Yéti, cet être mythique et insaisissable qui hante l’imaginaire collectif des habitants du Népal, du Tibet, du Bhoutan et du Nord de l’Inde ?

De cette rencontre furtive naît une véritable quête qui durera plus de dix années et qui conduira Reinhold Messner sur les traces du Yéti dans les régions les plus réculées de l’Himalaya. De monastères retirés en villages perdus, Reinhold Messner collecte anecdotes, témoignages et indices pour tenter de démêler le mythe de la réalité.

Au fil des rencontres, il se forge une  opinion qui rejoint celle communément admise par les plus rationnels d’entre-nous. Le Yéti – appellé aussi Chemo ou Dremo – serait une variété locale d’ours dont la mythologie tibétaine se serait emparée pour en faire une créature fabuleuse et monstrueuse. Il s’agit donc d’une hypothèse ethnologique qui avance l’idée d’un syncrétisme entre le monde réel et des convictions religieuses animistes.

Le Yéti est-il tout simplement l’Ours Isabelle (Ursus arctos isabellinus),  une sous-espèce de l’ours brun qui vit dans l’Himalaya ? Ou l’a-t-on confondu avec le rare et très discret Léopard des neiges (Panthera uncia)  qui vit reclus dans les montagnes ? Ou alors, sommes-nous véritablement en présence d’une créature encore inconnue qui vit cachée dans les forêts de l’Himalaya ? A vous de le découvrir et d’en tirer votre propre conclusion en lisant cet ouvrage passionnant.

Reinhold Messner est le premier homme à avoir gravi les quatorze sommets de plus de 8 000 mètre et sans doute l’un des plus grands alpinistes de tous les temps. Fin connaisseur de l’Himalaya et de ses contrées avoisinantes, il nous invite à faire un long voyage en sa compagnie dans l’une des régions les plus emblématiques du globe. En cours de route, on y croisera des Sherpas, des moines bouddhistes et de nombreux témoins qui ont vu le Yéti, preuves à l’appui !

Mythes et réalité se confondent dans ce récit intrigant qui nous conduit au plus profond du folklore himalayen.

MESSNER, Reinhold. Yéti : du mythe à la réalité. Grenoble, Glénat, 2000. 211 p.

Disponibilité